juillet 2014
L Ma Me J V S D
« juin    
 123456
78910111213
14151617181920
21222324252627
28293031  

Challenge Warmachine #1

Voilà, j’ai encore craqué. Pour bien occuper les joueurs nantais privés de plage en cette période estivale, le magasin Sortilèges propose un petit événement autour du jeu de figurines steampunk fantastique Warmachine. La consigne est simple : le starter pour toute nouvelle armée Warmachine ou Hordes est en soldes. Si le joueur le peint avant la fin du mois d’août, il pourra revenir acheter une boîte d’extension d’armée elle aussi à prix réduit. Les participants s’affronteront à la mi-août prochaine lors d’une bataille apocalyptique destinée à élire le meilleur warcaster des Royaumes d’Acier ! J’avais déjà présenté succinctement Warmachine et Horde lors de mon billet consacré aux jeux de figurines steampunk. Ce challenge sera également l’occasion d’y revenir plus en détails. Mais puisqu’il faut bien un commencement à tout, choisissons d’abord une faction pour ce challenge…

Lorsque je me lance dans un nouveau wargame, je commence toujours par admirer les figurines disponibles. Les Royaumes d’Acier proposent moultes factions, les plus célèbres étant certainement Cygnar, Khador et le protectorat de Menoth. Mais il me fallait quelque chose de sombre, d’allure un peu gothique et surtout maniant les énergies maléfiques. Bref, je recherchais du chaoteux ou quelque chose s’en rapprochant. Aussi ai-je jeté mon dévolu sur Cryx, l’Empire du Cauchemar. Quelque chose dans le nom de ce royaume me laisse supposer que ces légions auront un je ne sais quoi de terrifiant sur le champ de bataille. Me trompe-je ? Cryx est donc une puissance nécromancienne adorant Toruk, le Seigneur des Dragons (un Targaryen ?). Leurs hordes de morts-vivants et de démons sont redoutables, car capables de submerger l’ennemi sous le nombre. En effet, les warcasters nécromanciens ne se contentent pas de diriger les machines infernales de leurs forces, mais invoquent également des troupes supplémentaires durant la bataille. Les maîtres mots de la faction Cryx sont corrosion et corruption. C’est noté. Je vais donc peindre de l’os, du pus et du métal rouillé !

warmachine_cryx1

Lire la suite…


Épées et sorciers – Fritz Leiber

epees et sorciersLa cité de Lankhmar est décidément bien trop étroite pour des aventuriers de la trempe de Fafhrd et du Souricier Gris ! En quête de trésors inestimables, les voilà lancés dans la plus périlleuse des expéditions : escalader la plus haute montagne de Newhon : le Quai des Étoiles. La légende prétend que c’est sur ce dôme neigeux que les Dieux forgèrent et lancèrent les étoiles qui illuminent le ciel nocturne. Son sommet serait encore recouvert de ces gemmes précieuses dans lesquelles furent taillés les astres. Un tel trésor ne pouvait pas laisser indifférent nos deux aventuriers. Mais le parchemin à l’origine de cette alléchante promesse a été diffusé massivement dans tous les royaumes, et les concurrents sont légions ! Outre l’ascension périlleuse, nos deux aventuriers devront affronter leurs adversaires jusqu’aux sommets enneigés.

Ainsi s’enchaînent les aventures de Fafhrd et du Souricier Gris. Leur amitié connaît également des hauts et des bas, tout comme leur fortune. De nouveau séparés suite à une brouille d’ivrognes, les voilà proposant leurs bras aux plus offrants. Engagés tous deux sans le savoir par des princes de Quarmall, ils vont se retrouver opposés dans une violente querelle de succession. L’aventure serait bien anecdotique si elle ne se déroulait pas dans l’antique cité de Quarmall. La ville, tentaculaire, s’étend en une infinité de galeries souterraines, de telle sorte que seul le donjon ancestral émerge à la surface d’une colline. Les nobles de Quarmall vivent dans une semi-obscurité, s’affrontant à grands renforts de magie. Fort heureusement, nos deux héros pourront compter sur leur agilité, leur astuce et leur amitié pour se sortir de ce mauvais pas. Ainsi qu’à l’aide toujours quelque peu mystérieuse de leurs deux mentors magiques, Ningauble et Sheelba.

Faisant partie des trois tomes du cycle initialement parus (Ace Books, 1968), Épées et sorciers se déroule se déroule de manière postérieure aux deux tomes introductifs de la saga, sortis quant à eux deux ans plus tard (Ace Books, 1970). Ce quatrième tome dans l’ordre chronologique de lecture contient cependant autant de récits publiés pour l’occasion que de textes tardifs. Un signe indiquant que nous touchons là aux derniers récits ordonnés par Leiber dans une suite logique avant la poursuite des aventures de ses deux héros. Justement, le cinquième tome du cycle, Royaume de Lankhmar, est un roman inédit publié pour la première fois en 1968 et venant achever ce tronc du Cycle édité la même année chez Ace Books. Deux autres recueils tardifs, La Magie des glaces (1977) et Le Crépuscule des épées (1988), viendront pour leur part constituer le troisième et dernier tronc de la saga.

Aussi retrouvons-nous pour la dernière fois ce travail d’intégration de textes antérieurs grâce à l’ajout de courtes nouvelles de transition. « Dans la tente de la sorcière » nous permet ainsi de dresser le cadre de l’expédition nordique de Fafhrd et du Souricier Gris, « Le Quai des Etoiles », précédemment publiée dans la revue Fantastic de septembre 1965. L’ambiance de cette aventure montagnarde est d’une telle finesse qu’il est impossible de ne pas penser aux récits de Roger Frison-Roche, pourtant rédigés dans un tout autre genre. Afin de comprendre comment nos deux héros en viennent à devenir des mercenaires désargentés engagés dans deux factions différentes, Leiber rédige « Les deux voleurs de Lankhmar », courte nouvelle assez cynique où l’auteur se moque de la faiblesse commune de ses deux personnages : les femmes. S’ensuit « Les Seigneurs de Quarmall », initialement parue dans Fantastic Stories of Imagination en janvier 1964. La plus longue nouvelle du recueil, relativement bien rythmée, et renouant avec cette pincée d’humour caractéristique des récits de Leiber. Il faut également noter les clins d’œil faits aux Grands Anciens de Lovecraft et aux récits de Weird Tales, même si ces allusions sont bien fugaces et méritent un peu d’attention pour les savourer au détours des pages.

Répétons-le une nouvelle fois, le Cycle des Épées est une œuvre majeure de l’heroic fantasy. Devenu rarissime dans sa traduction française, il faut désormais s’armer de patience pour en dénicher de vieux exemplaires en bouquinerie. Mais il serait tellement regrettable pour le lecteur passionné de fantasy de passer à côté de ces textes que je ne peux qu’à nouveau rappeler leur statut de grands classiques du genre. Et militer, une fois de plus, pour en faire vos livres de chevet.

 

Notice bibliographique :

 

Leiber, F. Swords against Wizardry, Ace, 1968, 190 p. Edition française consultée : Épées et sorciers (traduction : Jacques de Tersac), éditions Pocket Science-Fiction (n°5231), 1986, 253 p.

 

Sommaire :

  • “In the Witch’s Tent“ (Dans la tente de la sorcière). Swords against Wizardry, Ace, 1968.
  • “Stardock” (Le Quai des Étoiles). Fantastic, septembre 1965.
  • “The Two Best Thieves in Lankhmar” (Les deux voleurs de Lankhmar). Swords against Wizardry, Ace, 1968.
  • “The Lords of Quarmall” (Les Seigneurs de Quarmall). Fantastic Stories of Imagination, janvier 1964.

Le Dragon des Arcanes – Pierre Pevel

dragon-arcanes-pevelL’étau se resserre autour de la Couronne de France. Alors que les complots draconiques sont en passe de réussir, les Lames du Cardinal subissent de lourds revers. Les intrigues s’entremêlent et le capitaine La Fargue doit affronter plusieurs ennemis à la fois. D’un côté, les Dragons des Arcanes, société secrète en marge de la Griffe Noire, a décidé de frapper un grand coup la ville de Paris. De l’autre, l’ordre séculaire des Sœurs de Saint-Georges s’oppose à l’enquête d’Agnès de Vaudreuil et emprisonne la jeune femme. Il semblerait que les Lames aient mis le doigt sur un terrible secret, mais lequel ? Le temps presse, et les différents partis devront unir leurs forces s’ils ne veulent pas que le Royaume de France ne se consume dans un immense brasier…

Troisième et dernier tome pour cette série alliant fantasy et roman de cape et d’épée, Les Lames du Cardinal s’achèvent sur un épisode riche en révélations et rebondissements. Cette trilogie, renouant avec l’héritage de Dumas et de ses contemporains, propose une révision du genre et transforme l’essai de manière tout à fait honorable. Alors que le premier tome peinait par quelques maladresses de style, que le second tome corrigeait ces travers tout en se rapprochant plus de la construction d’un scénario que d’un roman classique, ce troisième tome est une œuvre accomplie, aussi bien sur le fond que sur la forme. Une bonne surprise qui vient achever en beauté cette trilogie et récompenser ma persévérance. La progression est telle que des scènes revisitées, comme la régénération magique de la Demoiselle, surpassent de loin leurs évocations précédentes. Il me faut tirer mon chapeau à monsieur Pevel, qui loin de se contenter d’un contrat d’édition assuré, a su remettre son travail sur l’ouvrage à chaque tome successif. Et comme toujours, le travail paye. Pour le plus grand bonheur du lecteur.

Que dire de plus sur ce troisième tome ? Peut-être me faut-il confesser ma frustration à la conclusion de cette trilogie, mon appétit littéraire aiguisé en redemandant encore. Car Pierre Pevel a su rendre sa plume tout comme ses personnages terriblement attachants. Aussi je ne bouderais certainement pas mon plaisir si d’aventure, l’auteur replongeait dans sa minutieuse reconstitution du Paris du XVIIème siècle. Les rôlistes savent déjà que l’aventure se poursuit grâce à la déclinaison en jeu de rôle des Lames du Cardinal, que les éditions Sans Détour commercialisent par ailleurs dans un superbe coffret. C’est certainement sous cette forme qu’il me faudra poursuivre mon périple, et diable que la tentation est forte…

 

Le Dragon des Arcanes, Pierre Pevel (2010). Editions Bragelonne, réédition poche dans la collection Folio SF n°473 (2014), 405 p.


Donjons & Dragons fait son retour dans une nouvelle édition

Le célèbre jeu de rôles Donjons & Dragons (Dungeons & Dragons en anglais) est de retour cet été avec une nouvelle édition.  Après deux ans de développement, Wizards of the Coast a annoncé la sortie de cette nouvelle édition, sobrement baptisée « Dungeons & Dragons » sans préciser l’édition ou un quelconque sous-titre en particulier. Seul un nouveau logo distinguera le D&D cuvée 2014 des précédents. Les dates de parution de cette nouvelle édition dans la langue de Shakespeare sont d’ores et déjà annoncées. Quant à la version française, il vous faudra patienter un peu, forcément.

 

DD 2014

 

Dates de sortie et tarifs (en US dollars) :

Juillet 15 — Dungeons & Dragons Starter Set, $19.99.

Août 19 — Player’s Handbook, $49.95.

Août 19 — Hoard of the Dragon Queen, $29.95.

Septembre 30 — Monster Manual, $49.95.

Octobre 21 — The Rise of Tiamat, $29.95.

Novembre 19 — Dungeon Master’s Guide, $49.95.


Nouveautés Elfes Sylvains

Bonne nouvelle pour les fans des gardiens d’Athel Loren ! Les guerriers les plus écolos de l’univers de Warhammer Fantasy Battle reviennent en ce printemps ! Et comme la nature bourgeonne de nouveau, l’accent a été mis sur de nouvelles figurines d’hommes arbres. Trois kits vous sont proposés : le Treeman, Durthu et le Treeman Ancient. Car oui, désormais le nouveau site de GW se la joue bilingue. Mais les défenseurs forestiers aux oreilles pointues sont également représentés avec de nouveaux danseurs de guerre et la figurine plastique d’Araloth, seigneur de Talsyn (ci-dessous).

Araloth

Lire la suite…


Noob final saison 5

Dernier épisode pour la saison 5 de Noob, la websérie dédiée aux MMORPG ! Mais également ultime saison sous ce format, puisque la série reviendra sous la forme d’une trilogie. Tout le monde connaît désormais le succès du crowdfounding mené par Olydri Studio, et le projet cinématographique que ce record sans précédent de financement participatif a permis d’envisager. En attendant le grand retour de Noob, il est temps de savourer ce final et le vibrant hommage fait aux jeux de rôle massivement multijoueurs. Noob power !

noob_webserie_saison5

Lire la suite…