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|Breaking News] Les neutrinos ne sont pas plus rapides que la Lumière…

Pas de chance pour les neutrinos plus rapides que la lumière. Après enquête, il semblerait que les résultats présentés et reproduits par l’équipe OPERA en septembre dernier étaient de faux résultats. A l’origine de l’erreur, heureusement pas de fraude scientifique, mais une mauvaise connexion entre une unité GPS et un ordinateur serait mise en cause.

La clé du problème résidait dans ce décalage de 60 nanosecondes entre le temps d’arrivée de la lumière et le moment de détection des neutrinos. Bien entendu, cette comparaison restait théorique puisque le faisceau de neutrino émis depuis Genève atteignait le détecteur de Gran Sasso, en Italie, en ligne droite à travers la croûte terrestre.

Mais le résultat avait bousculé toutes les théories de la physique moderne, en laissant supposer que ce décallage de 60 nanosecondes s’expliquait par la détection de neutrinos supraluminiques ! Le travail d’analyse et de décryptage des résultats montre cependant que cette annonce fracassante n’était due qu’à une mauvaise connection d’une fibre optique au niveau d’un moniteur GPS utilisé pour corriger le « temps de vol » des neutrinos… Le correcteur était donc dans l’erreur, et a mené en bateau les physiciens de l’équipe OPERA.

Saluons tout de même la rigueur et le souci de transparence de l’équipe OPERA, qui a agi de manière professionnelle en ouvrant ses portes aux scientifiques du monde entier souhaitant corriger d’éventuelles erreurs dans leurs travaux. La faute purement matérielle à l’origine de ce faux résultat ne jette en aucune manière l’opprobe sur leurs compétences scientifiques. Par contre, je ne peux pas en dire autant des journalistes qui avaient immédiatement jeté Einstein à la poubelle…

Sources : « BREAKING NEWS: Error Undoes Faster-Than-Light Neutrino Results ». Edwin Cartlidge, 22/02/2012, Science Insider.

 

Le détecteur italien OPERA

 

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